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Seinen et sueurs froides : le manga selon Urasawa

Qui aurait cru qu’un manga pourrait vous donner des sueurs froides ? C’est pourtant bien le pari qu’a relevé (et réussi !) Naoki Urasawa, auteur multi-récompensé des séries Monster, Pluto et 20th Century Boys. Influencé par le maître Osamu Tezuka, le père d’Astro boy, Urasawa a débuté sa carrière avec la science-fiction avant d’élargir son champ d’action au manga sportif avec Happy ! pour le tennis et Yawara !, une série dédiée au judo, inédite en France, qui s'est écoulée à plus de trente millions d'exemplaires au Japon. Mais c’est surtout avec le thriller qu’Urasawa s’est imposé comme l’un des mangakas les plus importants de la scène contemporaine et qu’il a su toucher un large public, jusque là peu réceptif à ces drôles de BD japonaises qui se lisent en commençant par la fin.

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20th Century Boys

Pour ma part, c’est la série Monster qui m’a fait découvrir le manga. Je venais de passer mon bac et j’ai acheté les dix-huit tomes de la série en l’espace de quelques mois. Depuis, je continue de m’intéresser à ce qui est traduit et publié en France, toujours aussi surprise par la capacité de ce genre à se renouveler. Urasawa en est un très bon exemple, il méritait bien qu’on lui consacre une liste de lectures.

Monster t.1

1994. Monster marque l’entrée d’Urasawa dans le thriller, un genre qu’il ne quittera plus. 

L’histoire commence en 1986. Tout réussit à Kenzô Tenma, un brillant chirurgien qui exerce à l’hôpital de Düsseldorf dont le directeur n’est autre que son beau-père. Mais sa vie bascule le jour où sa route croise celle d’Anna et de son frère jumeau Johann, un petit garçon blessé par balle, qu’il choisit d’opérer avant le maire de la ville, arrivé à l’hôpital en second et qui, contrairement à Johann, ne survivra pas. La décision de Tenma provoque la colère de son beau-père mais celui-ci n’a pas le temps de le congédier : il est assassiné, ainsi que deux de ses collègues, le jour même où Johann disparaît avec sa sœur. Tenma se trouve alors nommé chef du service. 

L’histoire pourrait s’arrêter là, mais neuf ans plus tard, Johann réapparait dans la vie de Tenma qui apprend qu’il est à l’origine de nombreux meurtres, dont celui de son beau-père. Terrifié à l’idée d’avoir sauvé un monstre, Tenma se lance à sa poursuite. Mais Johann brouille les pistes et parvient à faire porter les accusations sur Tenma qui se trouve dès lors traqué par l’inquiétant inspecteur Runge. Obligé de passer dans la clandestinité, il fuira son pays d’accueil et poursuivra Johann à travers toute l’Europe, avec la certitude que la vérité qu’il a à découvrir est plus terrible encore que celle qu’il imagine. 

Dans une Allemagne divisée par le mur, mise sous écoute par la police secrète et traumatisée par les expériences eugénistes issues du nazisme, Monster est un seinen magistral, une référence indémodable, indépassable, qui ne peut que séduire les détracteurs les plus virulents du manga.

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20th Century Boys t.1

Tout commence en 1969. Kenji et ses amis s’amusent à imaginer un futur apocalyptique depuis leur « base secrète », un futur marqué par une attaque terroriste mondiale qui interviendrait à l’aube du XXIe siècle et qu’ils parviendraient à empêcher, devenant de cette façon les sauveurs de l’humanité. 

1997. Trente années se sont écoulées. Devenu patron de supérette, Kenji apprend qu’Ami, l’un de ses anciens compagnons de jeu devenu gourou d’une secte sous couvert d'anonymat, cherche à réaliser les prédictions qu’ils avaient imaginées quand ils étaient enfants. Réunis suite au suicide de Donkey, l’un de leurs anciens camarades, les vieux copains reforment la bande d’autrefois dans le but d’empêcher Ami de mettre ses plans à exécution. Mais Ami se cache peut-être parmi eux, jouant les agents doubles pour pouvoir réaliser ses plans machiavéliques.

20th Century Boys est sans doute la série la plus connue d’Urasawa. À cheval sur plusieurs époques dans lesquelles on navigue par flashbacks, elle aborde des thèmes que l’on rencontrait peu dans le manga des années 90 : le terrorisme, les attaques biologiques, les sectes apocalyptiques. 20th Century Boys évoque également le passage de l’enfance à l’âge adulte et la puissance de l’imaginaire. Ménageant un suspense palpable, une tension omniprésente tout au long de la série, Urasawa ne sacrifie rien à notre plaisir dans le récit des aventures terrifiantes de Kenji et ses amis (qui ne sont pas sans nous rappeler les « Goonies »). On les déguste comme un bonbon : sans bouder son plaisir et en prenant son temps. 

20th Century Boys a été adapté au grand écran et a gagné le prix Eisner de la meilleure édition américaine d’une œuvre internationale à deux reprises (2011 et 2013) ainsi que le prix de la meilleure série au festival d’Angoulême en 2008.

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Pluto t.1

Avec Pluto, Urosawa renoue avec la science-fiction pure. Sous la direction de son mentor, Osamu Tezuka, il réadapte Astro, le petit robot, notamment l’un des épisodes de la série intitulé « Le robot le plus fort du monde », qu’il choisit de traiter sous l’angle du thriller.

Dans une société futuriste où les robots ressemblent aux hommes et sont dotés des mêmes capacités intellectuelles et émotionnelles, les robots les plus puissants, parmi lesquels le fameux Astro, sont assassinés les uns après les autres, des cornes de cerfs plantées dans le crâne. Le premier à succomber est Mont-Blanc, un vétéran de la 39e guerre d’Asie centrale qui s’est reconverti en défenseur de l’environnement. Une enquête est ouverte à Europole, menée par l’inspecteur Gesicht, un robot dépressif qui voit dans cette affaire l’opportunité de donner un sens à sa vie. Jusqu’à ce qu’il découvre que lui aussi est l’une des cibles du mystérieux tueur de robots.

En huit tomes seulement, Urasawa parvient à développer une terrifiante intrigue futuriste et psychologique dont les robots sont les protagonistes à la fois tout-puissants et vulnérables. On retrouve dans Pluto le talent d’Urasawa pour mettre en scène des personnages au passé trouble, tiraillés entre leur morale et leur désir de vengeance. Évitant les écueils habituels du genre, Pluto est également une fable écologique doublée d'une réflexion habile sur les intelligences artificielles et le transhumanisme. 

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Fondatrice de la librairie française de Bucarest, Kyralina, j'ai vécu six ans en Roumanie. Aujourd'hui je travaille à Bookwitty, à Paris.

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