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Du désert d'Atacama à la Patagonie : les plus belles pages sur le Chili

Issu d’une famille de gauche, Bernardo Toro a grandi au Chili. Venu en France pour y poursuivre ses études et fuir “l’atmosphère délétère du Chili des années 80”, il est devenu prof de français puis romancier. Il est notamment l’auteur de Contretemps et de De fils à fils. Il dirige aussi l’excellente revue de nouvelles Rue Saint Ambroise.

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Au moment de présenter sa sélection des meilleurs livres à lire sur le Chili, il avertit : “Les auteurs de livres à gros tirage comme Isabel Allende ou Luis Sepulveda sont connus dans le monde entier mais un peu moins appréciés au Chili. Aux yeux des Chiliens ils produisent une littérature un peu trop faite pour l’exportation, dépeignant un Chili pittoresque, généreux, exubérant, exotique, dans lequel les Chiliens ne retrouvent pas leur pays.”

A l’entendre, la “vraie” littérature chilienne est bien plus minimaliste et se démarque de celle, plus tonitruante et emphatique, du boom latino-américain

Étoile distante

"Bolaño est le plus grand auteur chilien et, à mon avis, l’un des écrivains les plus importants du XIXème siècle. Un conteur formidable capable de mélanger à l’intérieur d’une même coulée verbale le sublime et le ridicule, le tragique et le dérisoire, le transcendant et le banal. Ce livre raconte l’histoire d’un poète officiel de la dictature qui écrit des poèmes dans le ciel avec son avion, tout en perpétrant des crimes atroces. Une parabole macabre de la dictature chilienne où Bolaño se sert des genres dits mineurs (roman policier et fantastique) pour les mettre au service de la grande littérature."

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Résidence sur la terre

"On dit que le Chili est un pays de poètes et que parmi eux Neruda est le plus grand. Certains ajoutent : hélas. La poésie de Neruda peut être divisée en deux grandes périodes, d’abord une poésie très subjective, érotique, mélancolique et par moments douloureuse, puis, à partir de son engagement politique, une poésie plus sociale et tournée vers le monde, plus optimiste aussi et par moment teintée d’idéologie. Résidence sur la terre est le point culminant de cette première période. Un livre somptueux, déchirant, zénithal qu’on étudie dans les écoles et que certains élèves connaissent par coeur, d’où le nombre très élevé de vocations poétiques au Chili."

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Poèmes et antipoèmes

"Parra est l’autre grand poète chilien et en un sens une sorte d’anti-Neruda. Autant celui-ci peut être lyrique, métaphorique, emphatique et solennel, autant Parra est prosaïque, ironique, démystifiant et quotidien. Au Chili, on est donc tenu de choisir son camp, ou bien on est nerudien ou bien parrien. Eternel candidat au prix Nobel et très connu dans le monde hispanique et anglo-saxon, Parra est moins connu en France. Son œuvre vient tout juste d’être traduite et il est à parier que cette publication fera date."

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Ce lieu sans limite

"Aux yeux des Chiliens, Donoso est le plus grand romancier ou du moins celui qui traduit le mieux le climat mental du pays. Sa notoriété en dehors du domaine hispano-américain reste faible, son imaginaire étant plus urbain, européen et sombre que celui des grands auteurs du "boom latino-américain" tels que Garcia Marquez ou Vargas Llosa. Le personnage principal de ce livre, Don Alejo, est un propriétaire terrien riche et puissant qui camoufle son autoritarisme par une attitude paternaliste et bon enfant. Un livre politique donc."

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Le Dernier Mousse

"C’est le grand auteur du sud du Chili, autrement dit un auteur du bout du monde. Les jeunes Chiliens dévorent ses livres et les touristes qui partent en Patagonie s’en servent comme des guides de voyage. Ayant multiplié les métiers, Coloane a été marin, éleveur de moutons, prospecteur pétrolier et explorateur, il connaît parfaitement les univers qu’il décrit avec une concision et une force d’évocation impressionnantes, un peu dans la veine de Jack London ou Joseph Conrad." 

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Le Deuxième Vœu

"Lecture incontournable pour les gens qui veulent aller à Santiago. La ville de Santiago est, en effet, l’un des personnages principaux de cette saga policière que l’auteur poursuit de livre en livre. Diaz Eterovic restitue avec réalisme et tendresse certaines atmosphères du Santiago populaire qui entoure le fleuve Mapocho. Les enquêtes policières du détective privé Heredia sont bien souvent un prétexte pour nous montrer la face sombre de l’ultra-libéralisme chilien : la corruption, le sort des immigrés ou encore, comme dans Le Deuxième Vœu, les personnes âgées maltraitées dans les maisons de retraite."

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La reine isabel chantait des chansons d'amour

"Hernan Rivera Letelier est le grand romancier du nord du Chili. Presque tous les romans de cet ancien ouvrier se passent dans le désert d’Atacama, le plus sec du monde, dans des villes poussant au milieu de nulle part et entourées par des paysages quasiment lunaires. La Reine Isabel, son premier livre, est sans doute son œuvre la plus connue."

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Sartre et la Citroneta

"Rythmant son roman par de rapides allers-retours entre le passé et le présent, entre Paris et Santiago, Electorat évoque avec ironie les révoltes contre la dictature militaire dans les années 80 au sein du lycée français de Santiago. Le roman met en scène des jeunes qui veulent lutter contre Pinochet, mais restent pris dans une espèce de folklore de la résistance, qui les pousse, par exemple, à écrire à des intellectuels français censés soutenir leur cause (Sartre entre autres). Quant à la citroneta, c’est la deux-chevaux, le symbole de ces années-là. "

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Camanchaca

"Avec Alejandro Zambra, Diego Zuñiga est sans doute l’un des meilleurs représentants de la nouvelle littérature chilienne. Ce roman, sorte de road movie à la chilienne, raconte le voyage d’un jeune homme de vingt ans qui part avec son père à Iquique pour rendre visite à son grand-père, puis à Tacna pour faire soigner sa dentition à moindre frais. Une description convaincante de l’ambivalence des rapports familiaux."

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L'Enfer : terreur et survie sous Pinochet

"Luz Arce est une militante socialiste. Elle est entrée dans la clandestinité peu après le coup d’Etat, a été arrêtée, puis sauvagement torturée et violée. Ayant craqué une première fois sous la torture, elle est rentrée peu à peu dans la spirale de la délation jusqu’à devenir une fonctionnaire de la police politique. Son témoignage est donc essentiel pour ceux qui veulent connaître cette page sombre de l’histoire chilienne. Au retour de la démocratie, elle a fait près de 350 dépositions auprès des tribunaux et envoyé en prison nombre d’agents de la police politique. Menacée de mort à la fois par les anciens camarades de gauche et par les militaires, elle est devenue la femme la plus haïe du Chili. Alors qu’elle était au bord de la dépression, un prêtre dominicain lui a demandé de raconter son histoire. Ce livre est constitué des récits qu’elle écrivait pour lui, semaine après semaine, comme une sorte de confession.

Il s’agit d’un livre totalement hallucinant qui tient à la fois du témoignage, de la confession et de l’autobiographie. Personnellement, je le place au-dessus de Si c’est un homme de Primo Levi ou de L’Espèce humaine de Robert Antelme."

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Mathieu travaille chez Bookwitty à Paris. Il est responsable éditorial des contenus publiés en français.

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