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Il me semble désormais que Roger est en Italie by Frédéric Vitoux

Il me semble désormais que Roger est en Italie

By Frédéric Vitoux

Cet opuscule est un ouvrage d’importance. Une ode à l’amitié, le bouleversant portrait de Roger Tailleur, critique de cinéma dans les années 50-60 à la revue Positif, emporté par une leucémie foudroyante en 1985. Dans les jours qui ont suivi sa disparition, Frédéric Vitoux lui insuffle un peu de vie. Et campe un personnage romanesque, inoubliable. En 1968, Roger a le coup de foudre : il découvre l’Italie. La vie de cet intellectuel solitaire change brutalement de direction. Il démissionne de Positif, se consacre corps et âme à sa nouvelle conquête : « Il mit à découvrir l’Italie le même acharnement, la même inépuisable érudition, le même souci du détail, le même bonheur enfin qu’il éprouvait, critique de cinéma, à tout savoir et tout retenir de la filmographie d’Henry King ou d’Humphrey Bogart. » Cet amour le consume. Il prend le train quatre ou cinq fois par an. « Et même pour une exposition sur Raphaël en Toscane, sur Michel-Ange à Rome ou sur Palladio en Vénétie, il filait le temps d’un week-end. » Pas de retour en arrière : Roger a brûlé sa bibliothèque, riche de romans américains, d’ouvrages sur le cinéma. Il s’en fait une nouvelle. Place à sa passion italienne ! « Il collectionnait bien entendu tous les “Voyages en Italie’’ qu’il pouvait trouver », projette même d’en rédiger un. Il n’en compose que le sommaire. Pas étonnant : Roger a cessé d’écrire. Plus une ligne sur le cinéma. La modernité, l’américanisation, c’est fini. La vie sociale aussi. L’Italie correspond à une période de repli. Frédéric Vitoux et sa femme invitent pourtant leur ami à dîner, le titillent. Entre eux, ce jeu : « Comment battre Roger sur son propre terrain, le coller sur un peintre ou un paysage italien, lui sortir le ‘’Voyage en Italie’’ d’un obscur polygraphe qu’il ne connaissait pas, dont il ne possédait pas l’ouvrage dans sa bibliothèque ? » Roger s’enferme. Les derniers temps, personne ne savait qu’il était malade : cet Italien transi quitte la scène à l’anglaise. Alexis Barthet

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