Joaquim Maria Machado De Assis

Joaquim Maria Machado De Assis

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Joaquim Maria Machado de Assis fut un écrivain brésilien . Fondateur et « Président Perpétuel » de l'Académie Brésilienne des Lettres.

Né d'un père noir et ouvrier, et d'une mère portugaise, blanchisseuse. Pour aider sa mère veuve, Machado de Assis exerce divers métiers, dont, à treize ans, celui de typographe et, plus tard, celui de journaliste. Autodidacte de génie, il apprend le français et l'anglais, et se dote d'une très grande culture littéraire.

Il publie ses premiers poèmes dès l'âge de 16 ans. En 1869, il épouse Carolina de Novaes, une femme d'une famille portugaise distinguée. Ce fut un mariage heureux, mais le couple n'eut pas d'enfants.

Il obtint en 1872 un poste de fonctionnaire au ministère de l'agriculture. Cette situation lui permit de publier des romans et des nouvelles qui firent rapidement de lui le grand homme des lettres brésiliennes. En 1897, il fonda l'Académie Brésilienne des Lettres et devint son président jusqu'à sa mort en 1908.

Avec Les mémoires posthumes de Bras Cubas Machado de Assis inaugure sa période dite « réaliste ». Toutefois, ce style le rapproche plutôt de l'inspiration fantaisiste d'un Laurence Sterne que du naturalisme d'un Zola. L'humour est omniprésent dans l'œuvre de Machado, parfois sous la forme d'une ironie discrète comme dans Quincas Borba, parfois d'un comique absurde (dans sa nouvelle L'Aliéniste).