Henry David Thoreau

Henry David Thoreau

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Henry David Thoreau, né David Henry Thoreau, est un essayiste, philosophe, mémorialiste et poète américain.

Il est surtout connu pour "Walden ou la vie dans les bois" (1854), ses réflexions sur une vie simple loin de la technologie, dans les bois, ainsi que pour "La Désobéissance civile" (1849), où il argumente l'idée d'une résistance individuelle à un gouvernement jugé souvent injuste.

Les livres, articles, essais, journaux et poésies de Thoreau remplissent vingt volumes. Parmi ses contributions les plus importantes on trouve ses écrits sur l'histoire naturelle et la philosophie, où il anticipe l'écologie et l'histoire environnementale, deux des sources de l'environnementalisme et des tenants de la décroissance aujourd'hui.

Il fut abolitionniste toute sa vie, faisant des conférences attaquant les lois régissant les esclaves évadés et capturés, louant le travail de Wendell Phillips et de l'abolitionniste John Brown. Sa philosophie de résistance non violente influencera plus tard la pensée et les actions de figures telles que Tolstoï, Gandhi et Martin Luther King.

En exaltant l'individualisme et une certaine forme d'oisiveté dans la communion avec la nature, Thoreau nous invite à explorer les « provinces de l'imagination ».

Thoreau, cet immense marcheur (trois à cinq heures par jour) fut tout sauf un grand voyageur. Mais l'expérience de la marche dont il parle et qui le nourrit ne concerne jamais que ses longues promenades quotidiennes, autour de Concord, en partant de chez lui, mains dans les poches. Aventurier au petit pied ?